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古代化石可以揭示鸟类的灭绝

作者:Tia Ghose,LiveScience员工作者发布时间:03/26/2013 12:00 PM美国东部时间生命科学在1000万至1200万年前的企鹅化石已经在南非出土,这些可怕的燕尾服中最古老的化石证据来自南非非洲

3月26日出版的“林奈学会动物学杂志”中详述的这一新发现,可以揭示为什么企鹅物种数量在非洲海岸线上从500万年前的4种物种暴跌到今天只有1种物种 - Spheniscus demersus,或者jackass penguin,以他们的donkeylike电话而闻名

国家自然历史博物馆的研究员丹尼尔·托马斯和国家进化综合中心的同事丹尼尔·科普卡正在研究南非开普敦钢铁厂附近的岩石沉积物,当时他们发现了各种各样的化石,其中包括17件原来是企鹅的骨干,胸骨,腿和翅膀

骨头表明这些古老的鸟类高度在1到3英尺(0.3到0.9米)之间

相比之下,非洲的活驴企鹅,也称为黑脚企鹅,高约2英尺(0.6米),重5.5至8.8磅(2.5至4公斤)

[快乐的脚:矮胖的企鹅画廊]这一发现推动了非洲企鹅化石记录至少500万年

因为来自非洲的下一个最古老的化石可以追溯到500万年前,所以确定为什么大多数企鹅物种从非洲消失的确切原因是很棘手的

“这就像看电影的两帧,”Ksepka在一份声明中说

“我们有一个五百万年前的框架,一个框架在10到12亿年前,但两者之间缺少镜头

”一种可能性是海平面的变化消除了大多数企鹅的筑巢地点

大约500万年前,海平面比现在高296英尺(90米),而低洼的南非变成了岛屿的拼凑而成

这些岛屿为几种企鹅物种提供了海滩,以便创造巢穴并抚养它们的幼崽,同时避开掠食者

一旦海洋下降,大部分海滩将成为大陆

非洲剩下的驴企鹅也在下降

他们的人数下降了80%,部分原因是人类过度捕捞主食,沙丁鱼和凤尾鱼

非洲企鹅正在被圈养;例如,2010年新英格兰水族馆的成功繁殖季节以11只新的非洲企鹅雏鸡的诞生而告终

此外,根据世界动物园和水族馆协会的说法,布里斯托尔保护和科学基金会以及南非和国际合作伙伴正在努力建立更接近鱼类资源的非洲企鹅的繁殖群,以确保成功的养鸡

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